สำนักงานเชื่อมต่อกับเรื่องอื้อฉาวการรับสินบน

สื่อญี่ปุ่นหลายแห่งรายงานเมื่อต้นวันศุกร์ว่าสำนักงานอัยการกรุงโตเกียว “บุก” พื้นที่ทำงานของบริษัทเกมที่ไม่ปรากฏชื่อในเมือง การจู่โจมครั้งนี้เกี่ยวข้องกับการสอบสวนการติดสินบนที่แผ่ขยายออกไป ซึ่งทำลายความพยายามของประเทศในการเป็นเจ้าภาพรีสอร์ทแบบบูรณาการ

สำนักงานอัยการกรุงโตเกียวได้บุกเข้าไปในสำนักงานของบริษัทเกมแห่งหนึ่ง และรายงานบางฉบับระบุว่าอาจเป็นพื้นที่ของ Melco อัยการกรุงโตเกียว ซึ่งเป็นหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายที่จับกุมสึคาสะ อากิโมโตะสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรของญี่ปุ่น ในวันคริสต์มาส ได้ยึดเอกสารที่สำนักงานที่ไม่เปิดเผยชื่อเมื่อเช้าวันนี้

มีรายงานว่าพื้นที่ดังกล่าวไม่ได้เป็นของ 500.com บริษัทเกมออนไลน์ของจีนนั้นเป็นผู้ดำเนินการที่ศูนย์กลางของเรื่องอื้อฉาวที่ติดกับดักผู้บัญญัติกฎหมายชาวญี่ปุ่นหลายรายนอกเหนือจาก Akimoto และถูกมองว่าเป็นการจัดการกับแผนการของประเทศที่จะกลายเป็นศูนย์กลางเกมคาสิโนในเอเชีย

NHK News Web , The Sankei News , The NikkeiและKyodo Newsเป็นหนึ่งในสื่อของญี่ปุ่นที่รายงานเกี่ยวกับการยึดเอกสารดังกล่าว แต่หน่วยงานข่าวเหล่านั้นไม่ได้ระบุชื่อผู้ดำเนินการโดยเฉพาะ พวกเขาเพียงรายงานว่าไม่ใช่ 500.com

อ้างถึง “แหล่งที่เชื่อถือได้” Inside Asian Gaming (IAG)รายงานว่าสำนักงานในโตเกียวของ Melco Resorts (NASDAQ:MLCO) ที่ถูกตรวจค้น สำนักข่าวอีกแห่งหนึ่ง Shiningetsu News ออกมายืนยันว่า

ในการขยายตัวครั้งใหญ่ของเรื่องอื้อฉาวติดสินบนคาสิโน อัยการได้บุกเข้าไปในสำนักงานโตเกียวของ Melco Resorts & Entertainment ซึ่งเป็นหนึ่งในบริษัทชั้นนำที่ประมูลใบอนุญาต IR” ตามโพสต์ Twitter โดยShingetsu News “ผู้บัญญัติกฎหมายที่ถูกจับกุม Tsukasa Akimoto ดูเหมือนจะไปเยี่ยมหนึ่งใน IRs มาเก๊าของพวกเขาในปี 2560”

ไม่มีการตอบกลับคำร้องขอความคิดเห็นต่อ Melco Resorts by Casino.org ก่อนที่จะเผยแพร่บทความนี้

ปฏิกิริยาของตลาด ก่อนหน้านี้วันนี้ หุ้น Melco ที่จดทะเบียนในสหรัฐฯ ลดลงมากกว่า 3.50 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งดีสำหรับหนึ่งในการสูญเสียที่ยิ่งใหญ่กว่าของบริษัทเกมที่มีการเปิดรับมาเก๊า อย่างไรก็ตาม ในการเขียนบทความนี้ ความสูญเสียเหล่านั้นลดลงครึ่งหนึ่งและน้อยกว่าคู่แข่งอย่าง Las Vegas Sands (NYSE:LVS) และ Wynn Resorts (NASDAQ:WYNN) เล็กน้อย

ควรสังเกตว่าการลากหุ้นของ Melco ในวันนี้อาจเป็นผลมาจากการแพร่กระจายของไวรัสโคโรนาทั่วประเทศจีน ซึ่งทำให้ปักกิ่งต้องกักกันหลายเมืองและจำกัดการเดินทางสำหรับพลเมืองมากกว่า 35 ล้านคน เมื่อต้นสัปดาห์นี้มาเก๊าได้ยกเลิกแผนสำหรับการเฉลิมฉลองตรุษจีน หลังจากมีรายงานผู้ป่วยยืนยันผลรายที่ 2

ปัญหาอีกประการหนึ่งสำหรับหุ้น Melco อาจเป็นการสอบสวนโดยหน่วยงานของออสเตรเลียเกี่ยวกับความเหมาะสมในการออกใบอนุญาตของ Crown Resorts ซึ่งเป็นพันธมิตรของบริษัท Crown กำลังมองหาการสร้างรีสอร์ทครบวงจรมูลค่า 1.5 พันล้านดอลลาร์ในซิดนีย์ และกำลังพยายามขายหุ้น 20 เปอร์เซ็นต์ในตัวเองให้กับ Melco ซึ่งเป็นข้อตกลงที่หยุดชะงักเมื่อปีที่แล้วท่ามกลางข้อกล่าวหาเรื่องกิจกรรมที่ผิดกฎหมายภายในหน่วยงานของ Crown ในออสเตรเลีย

มีอะไรชัดเจนเกี่ยวกับ Melco และญี่ปุ่น แม้ว่า Melco จะไม่ส่งคำร้องขอความคิดเห็นเกี่ยวกับการจู่โจมที่โตเกียวเมื่อเช้าวันนี้ แต่ก็เป็นที่รู้กันว่าผู้ดำเนินการมีสำนักงานสามแห่งในดินแดนแห่งอาทิตย์อุทัย รวมถึงหนึ่งแห่งในศาลากลาง

เป็นที่รู้กันอย่างกว้างขวางว่าบริษัทเป็นหนึ่งในผู้เล่นหลัก (หากไม่ใช่ผู้นำ) ในการได้รับใบอนุญาตการเล่นเกมของญี่ปุ่น

Melco ยืนยันว่าต้องการนำรีสอร์ทแบบครบวงจรมาสู่โยโกฮาม่าและโครงการดังกล่าวอาจมีราคาสูงถึง 10,000 ล้านดอลลาร์

Indiana Gaming Commission (IGC) ประกาศเมื่อวันศุกร์ว่ากำลังสืบสวน Spectacle Entertainment ความเคลื่อนไหวดังกล่าวเกิดขึ้นหลังจากที่หน่วยงานของรัฐได้รับข้อมูลว่าสมาชิกในทีมผู้บริหารของบริษัทอาจมีส่วนเกี่ยวข้องกับการละเมิดกฎหมายการเงินการหาเสียงของรัฐบาลกลาง

เจ้าหน้าที่จาก Spectacle Entertainment, Hard Rock International และเมือง Gary ทำลายโครงการคาสิโนมูลค่า 300 ล้านดอลลาร์ในเมือง Indiana ทางตะวันตกเฉียงเหนือเมื่อต้นเดือนนี้ (ภาพ: ฮาร์ดร็อค อินเตอร์เนชั่นแนล/พีอาร์นิวส์ไวร์)
IGC ยังตัดสินใจเลื่อนการพิจารณาคดีตามแผนเกี่ยวกับการสมัครของ Spectacle สำหรับใบอนุญาตคาสิโนแบบเปิดของรัฐ

Spectacle ก่อตั้งขึ้นเมื่อปีที่แล้วโดย Rod Ratcliff อดีตเจ้าของ Centaur Gaming และ Greg Gibson นักธุรกิจ Terre Haute, Ind. พวกเขารวมตัวกันไม่กี่เดือนหลังจากที่ Centaur ขายแรซิโนสองตัวที่มันเป็นเจ้าของในรัฐให้กับ Caesars Entertainment ในเดือนกรกฎาคม 2018 ในราคา 1.7 พันล้านดอลลาร์ ในเดือนพฤศจิกายน Spectacle ซื้อคาสิโนเรือล่องแม่น้ำ Majestic Star ในเมืองแกรี่

ข่าวดังกล่าวเกิดขึ้นสองสัปดาห์หลังจากที่บริษัทที่อยู่ในอินเดียแนโพลิสแห่งนี้เริ่มต้นกิจการคาสิโนมูลค่า 300 ล้านดอลลาร์กับฮาร์ดร็อคอินเตอร์เนชั่นแนลในแกรี่ ซึ่งจะเข้ามาแทนที่เรือ Majestic Star Spectacle จะเป็นเจ้าของคาสิโน ในขณะที่ Hard Rock ทำหน้าที่เป็นผู้ดำเนินการ

อย่างไรก็ตาม การสอบสวนของ IGC อาจเปลี่ยนแปลงสิ่งนั้นได้

มันเป็นการยอมรับว่าปัญหาความเหมาะสมอาจส่งผลกระทบต่อผลประโยชน์การเล่นเกมทั้งหมดของ Spectacle” คณะกรรมาธิการกล่าวในแถลงการณ์ที่Casino.orgเมื่อวันเสาร์

นอกจากนี้ ยังเกิดขึ้นเมื่อสองสัปดาห์ก่อนที่ IGC จะดำเนินการพิจารณาคดีในวันที่ 7 กุมภาพันธ์ เกี่ยวกับการยื่นขอใบอนุญาตของบริษัท Vigo County ซึ่งมีเมืองหลักคือ Terre Haute ทั้งสองมีแนวคิดที่คล้ายกันสำหรับคาสิโน Terre Haute แต่มีขนาดเล็กกว่า เนื่องจากพวกเขาคาดว่าจะลงทุน 150 ล้านดอลลาร์เพื่อสร้างมัน

กลุ่มนี้เป็นผู้สมัครเพียงรายเดียวสำหรับคาสิโนที่เสนอนั้น เรือมาเจสติกสตาร์จะยังคงให้บริการตามปกติในระหว่างการสอบสวน คณะกรรมการ ระบุ

ที่ปรึกษาทางการเมืองสารภาพผิด เมื่อวันพฤหัสบดี ในห้องพิจารณาคดีเขตของสหรัฐฯ ในรัฐเวอร์จิเนีย ชาร์ลส “ชิป” โอนีล รับสารภาพในข้อหาสมรู้ร่วมคิดเพื่อส่งเงินสมทบในปี 2015 ให้กับผู้สมัครชิงตำแหน่งรัฐสภาในเมืองกรีนวูด ชานเมืองอินเดียแนโพลิส

ตามเอกสารของศาล โอนีลเป็นผู้บริหารของบริษัทที่ปรึกษาด้านการรณรงค์หาเสียง อัยการอ้างว่าเขาเป็นส่วนหนึ่งของการสมคบคิดกับธุรกิจที่มีชื่ออยู่ในเอกสารของศาลว่าเป็น “บริษัท A” เท่านั้น และทำงานร่วมกับบุคคลที่ระบุในเอกสารเดียวกันกับ “บุคคล A”

“บริษัท A” ตามเอกสารของศาล ก่อตั้งขึ้นในเดลาแวร์และตั้งอยู่ในอินเดียนาโพลิส และ “บุคคล A” เป็นรองประธานและที่ปรึกษาทั่วไปของบริษัท

O’Neil ทำงานร่วมกับคนอื่นๆ ในบริษัทของเขาและกับ “บุคคล A” เพื่อส่งต่อเงินทุนมากกว่า 15,000 ดอลลาร์จาก “บริษัท A” ให้กับแคมเปญของผู้สมัครที่ระบุว่าเป็น “คณะกรรมการ 1”

อัยการกล่าวว่าโอนีลมีคนอย่างน้อยแปดคนเขียนเช็คมูลค่าใบละ 2,700 ดอลลาร์ ซึ่งเป็นจำนวนเงินสูงสุดที่อนุญาตภายใต้กฎหมายของรัฐบาลกลางในขณะนั้นในการรณรงค์หาเสียง จากนั้นเขาก็ใช้เงินจากบริษัทไปคืนเงินให้พวกเขา พร้อมด้วย Kelley Rogers เจ้านายของเขาในบริษัทที่ปรึกษา และ “บุคคล A” จากนั้น เขาได้วางแผนสร้างใบแจ้งหนี้ปลอมให้กับบริษัท ซึ่งทำหน้าที่เป็นตัวประกันสำหรับการชำระคืน

เขาเผชิญโทษจำคุกสูงสุด 5 ปี ปรับสูงสุด 250,000 ดอลลาร์ และจำคุกสูงสุด 3 ปีภายใต้การควบคุมดูแล การพิจารณาคดีมีกำหนดวันที่ 8 พฤษภาคมในเมืองอเล็กซานเดรีย รัฐเวอร์จิเนีย

เมื่อวันศุกร์ เรื่องราวในTimes of Northwest Indianaระบุผู้สมัครที่เป็นปัญหาคือ Brent Waltz อดีตสมาชิกวุฒิสภาแห่งรัฐจาก Greenwood ซึ่งดำเนินการหาเสียงเพื่อชิงที่นั่งในรัฐสภาในช่วงเวลานั้นไม่ประสบผลสำเร็จ

นอกจากนี้ในวันศุกร์ IGC ได้ส่งแถลงการณ์ Casino.org ที่กล่าวว่าส่วนหนึ่งคือ “… ตระหนักถึงข้อมูลที่มีอยู่ในเอกสารที่ยื่นต่อศาลในเขตตะวันออกของรัฐเวอร์จิเนีย (วันพฤหัสบดี) อ้างอิงถึงบริษัทเกมอินเดียนาที่ตั้งอยู่ในอินเดียนาโพลิสในปี 2558 ซึ่งเราเข้าใจว่าเป็น Centaur Gaming บุคคลสำคัญบางคนในบริษัทนั้นเป็นเจ้าของและดำเนินการ Spectacle Gaming ซึ่งเป็นเจ้าของใบอนุญาต Majestic Star Casino ใน Gary …”

John Keeler อดีตผู้บัญญัติกฎหมายของรัฐอินเดียนา ซึ่งดำรงตำแหน่งรองประธานและที่ปรึกษาทั่วไปของ Centaur ปัจจุบันดำรงตำแหน่งเดียวกันกับ Spectacle Entertainment

Keeler ไม่ได้ส่งข้อความไปยังCasino.orgเพื่อขอความคิดเห็นก่อนที่เรื่องราวนี้จะถูกเผยแพร่

รีวิวฮาร์ดร็อคจะ ในแถลงการณ์ที่Casino.orgฮาร์ดร็อคกล่าวว่าได้ทราบถึงบทความที่ตีพิมพ์ครั้งแรก โดย Times

“เราหวังว่าจะได้ตรวจสอบข้อเท็จจริงที่เกี่ยวข้องกับผลกระทบเมื่อพวกมันพร้อมใช้งาน และจะกำหนดแนวทางปฏิบัติที่ดีที่สุดของเราในเวลานั้น” คำแถลงของบริษัทอ่าน

รัฐ ส.ว. จอนฟอร์ด (R-Terre Haute) เป็นหนึ่งในสมาชิกสภานิติบัญญัติหลักที่ดูแลการเรียกเก็บเงินการเล่นเกมที่ขยายออกไปผ่านสภานิติบัญญัติเมื่อปีที่แล้ว

เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา เขาบอกCasino.orgว่าข้อกล่าวหาและการสอบสวนของ IGC ไม่ได้ยกธงสีแดงใดๆ เกี่ยวกับคาสิโน Vigo County ที่เสนอ และเขา “สบายใจกับ [คณะกรรมาธิการ] ที่ทำให้สิ่งต่าง ๆ ช้าลงเพื่อตรวจสอบข้อกังวลของพวกเขาเพิ่มเติม”

ฟอร์ดกล่าวว่าเขาไม่มีโอกาสได้อ่าน รายงาน ของ Timesแต่ยังคงมั่นใจในโครงการ Spectacle-Hard Rock

“ผมคิดว่ามันเป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการของรัฐอินเดียนา” เขาบอกกับCasino.org “ทุกคนในอุตสาหกรรมเกมรู้ดีว่าเราอยู่ที่ไหนเป็นสถานะที่ยากลำบากมากในแง่ของการตรวจสอบประวัติและความปลอดภัยของเรา และฉันสนับสนุนคณะกรรมาธิการการเล่นเกมที่สละเวลาในการตรวจสอบเรื่องนี้ แต่ฉันคิดว่าในตอนท้ายของวันทุกอย่างจะผ่านไปด้วยดี”

ในเดือนมีนาคมThe Indianapolis Starรายงานว่า Ratcliff สองครั้งในปี 2018 บิน Gov. Eric Holcomb บนเครื่องบินเจ็ตส่วนตัวของเขาไปการประชุม Republican Governors Association (RGA) ในโคโลราโดและแอริโซนา เที่ยวบินดังกล่าวทำให้เจ้าหน้าที่ Spectacle เข้าถึง Holcomb ได้ก่อนที่พวกเขาจะประกาศความตั้งใจที่จะซื้อคาสิโน Gary

บริษัทกล่าวว่าไม่ได้ละเมิดกฎจริยธรรมใดๆ โดย Keeler บอกกับTerre Haute Tribune-Starในเดือนมีนาคมว่าเที่ยวบินดังกล่าวเป็นการบริจาคสิ่งของให้กับ RGA

“มันเหมือนกับการให้เพื่อนนั่งรถ มันบังเอิญเป็นการนั่งเครื่องบิน แต่ทุกคนก็ไปที่เดียวกัน” คีเลอร์บอกกับหนังสือพิมพ์ Terre Haute ในขณะนั้น

ในเดือนกันยายน สองสามสัปดาห์หลังจากที่ IGC อนุมัติคำขอของ Spectacle ที่จะย้ายเข้าฝั่งในตอนแรก เจ้าหน้าที่ของ Hard Rock ก็เลื่อนการสรุปข้อตกลงกับบริษัทออกไป ความล่าช้าถูกนำมาใช้จนกระทั่งคณะกรรมการปฏิบัติตามข้อกำหนดของบริษัทเกมระดับโลกสามารถตรวจสอบคุณสมบัติที่ได้มาจากการขายภาษีที่อาจถูกกำหนดไว้สำหรับหนึ่งในสถานที่คาสิโนของพวกเขา

ภายในปลายเดือนตุลาคม ในที่สุดฮาร์ดร็อคก็เคลียร์ข้อตกลงที่ดินและลงนามในโครงการนี้ แต่ความล่าช้าดังกล่าวทำให้ Spectacle ต้องสมัครใหม่เพื่อขออนุมัติให้ย้ายเข้าฝั่ง IGC อนุมัติคำขอดังกล่าวในการพิจารณาคดีเมื่อวันที่ 17 ธันวาคม

ความสามารถในการย้ายคาสิโน Gary ซึ่งแต่ละแห่งมีใบอนุญาตของตัวเองมาจากกฎหมายการเล่นเกมที่ขยายออกไปซึ่งผ่านโดยสภานิติบัญญัติของรัฐเมื่อปีที่แล้ว กฎหมายกำหนดให้ Spectacle ปล่อยใบอนุญาตใบหนึ่งและจ่ายค่าธรรมเนียมการย้าย 20 ล้านดอลลาร์เป็นงวดเพื่อสร้างคาสิโนบนบก

กฎหมายได้กันใบอนุญาต Majestic Star อื่น ๆ ไว้สำหรับ Vigo County ผู้อยู่อาศัยที่นั่นอย่างท่วมท้นผ่านการลงประชามติเพื่ออนุญาตให้มีคาสิโนบนบกในชุมชนอินเดียนาตอนกลางบนชายแดนอิลลินอยส์

จากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา มาเก๊าและบริษัทเกมที่ครองเศรษฐกิจของเขตบริหารพิเศษ (SAR) ได้รับผลกระทบอีกครั้งเมื่อวันอังคาร นั่นคือตอนที่จีนแผ่นดินใหญ่และฮ่องกงประกาศข้อจำกัดต่างๆ ที่จำกัดการเดินทางไปยังศูนย์การพนัน

ฮ่องกงและจีนแผ่นดินใหญ่กำลังจำกัดการเดินทางไปมาเก๊าท่ามกลางการระบาดของโคโรนาไวรัส (ภาพ: มีสาย)
จากข่าวที่ว่าจำนวนผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันของโรคทางเดินหายใจร้ายแรงบนคาบสมุทรขณะนี้เพิ่มขึ้นเป็น 7 รายจาก 6 รายเมื่อวานนี้เจ้าหน้าที่ในกรุงปักกิ่งรายงานว่าจะยุติการออกวีซ่านักท่องเที่ยวมาเก๊า

ข้อ จำกัด ของวีซ่าก่อนหน้านี้ขัดขวางรายได้จากการเล่นเกมขั้นต้น (GGR) บนคาบสมุทร ตัวอย่างเช่นการเข้าชมศูนย์เกมที่ใหญ่ที่สุดในโลกจำกัดในแผ่นดินใหญ่โดยเริ่มตั้งแต่ปลายเดือนพฤศจิกายน เป็นนโยบายที่ขยายไปจนถึงสิ้นปี 2562 ก่อนที่ประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ของจีนจะมาเยือนในช่วงปลายเดือนธันวาคม เพื่อรำลึกถึงวันครบรอบ 20 ปีของการส่งมอบมาเก๊าไปยังจีนจากโปรตุเกส จากนโยบายดังกล่าว เดือนพฤศจิกายนและธันวาคมจึงเป็นสองเดือนที่มีรายได้แย่ที่สุดของปี 2019 บนคาบสมุทร

กรมการเดินเรือของฮ่องกงกล่าวในวันนี้ว่าเริ่มตั้งแต่วันพฤหัสบดีที่ 30 มกราคมเป็นต้นไป โดยจะลดจำนวนเรือข้ามฟากที่นำผู้โดยสารระหว่างเขตบริหารพิเศษทั้งสองแห่งลงอย่างมาก เพื่อเพิ่มอุปสรรคสำหรับบริษัทการท่องเที่ยวและเกมมาเก๊า

การเดินทางด้วยรถไฟและรถทัวร์ที่มุ่งหน้าไปยังศูนย์กลางเกมก็จะลดลงเช่นกัน ในขณะที่เที่ยวบินที่มาจากแผ่นดินใหญ่ที่มุ่งหน้าไปยังมาเก๊าจะถูกลดลง 50 เปอร์เซ็นต์เพื่อพยายามควบคุมการแพร่กระจายของโคโรนาไวรัส

เวลาที่แย่มาก ขนานนามว่า “ไวรัสอู่ฮั่น” เพราะเชื่อกันว่ามีต้นกำเนิดในเมืองที่เป็นเมืองหลวงของมณฑลหูเป่ย มีรายงานว่าป่วยแล้วมีผู้ติดเชื้อแล้วกว่า 4,500 รายทั่วโลก และยอดผู้เสียชีวิตในจีนขณะนี้อยู่ที่ 106 ราย ซึ่งหมายความว่าจำนวนเพิ่มขึ้น 60 ราย เปอร์เซ็นต์ข้ามคืน

มันยังแพร่กระจายอย่างรวดเร็วในมาเก๊า ผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันผล 7 รายที่นั่นอาจดูเหมือนเป็นจำนวนเล็กน้อยเมื่อเทียบกับจำนวนในจีนตอนกลาง แต่นั่นเพิ่มขึ้น 7 รายจากเพียง 1 รายในวันที่ 22มกราคม การระบาดของไวรัสจะไม่เกิดขึ้นในช่วงเวลาที่เหมาะสม แต่การแพร่ระบาดของโคโรนาไวรัสในปี 2020 เริ่มต้นก่อนการมาถึงของตรุษจีน ซึ่งคาดว่าจะช่วยยกระดับการมาเยือนมาเก๊า ซึ่งเป็นรากฐานสำหรับการเริ่มต้นที่แข็งแกร่งในปี 2020 หลังจากที่ GGR ที่นั่นอิดโรยในครั้งสุดท้าย ปี.

นักวิเคราะห์กำลังคาดการณ์ว่ารายรับการเล่นเกมรวมของมาเก๊าจะลดลงอย่างมากในช่วงเดือนมกราคมถึงกุมภาพันธ์ แต่ยังทราบอย่างรวดเร็วว่าภาคส่วนได้ฟื้นตัวอย่างรวดเร็วจากการระบาดอื่น ๆ ในอดีต” ตามการค้นหาอัลฟ่า

การระบาดของโรคกำลังส่งผลกระทบต่อหุ้นเกม ในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา หุ้นของ Las Vegas Sands (NYSE:LVS) และ Wynn Resorts (NASDAQ:WYNN) ซึ่งเป็นผู้ให้บริการมาเก๊ารายใหญ่ที่สุดสองราย ลดลงโดยเฉลี่ย 16.43 เปอร์เซ็นต์ แม้ว่าหุ้นทั้งสองจะมีการซื้อขายสูงขึ้นเล็กน้อยในการเขียนนี้ .

ชะลอตัวลงแล้ว แม้ว่า การลดเรือข้ามฟากของฮ่องกงจะไม่มีกำหนดมีผลบังคับใช้จนถึงวันพฤหัสบดี แต่เอกสารที่ได้รับจากแผนกการเดินเรือของ SAR ระบุว่า ตามที่เขียนนี้ ไม่มีเรือลำใดที่มีกำหนดออกจากท่าเรือนั้นไปยังมาเก๊าในวันนี้

นั่นเป็นสิ่งสำคัญ เนื่องจากฮ่องกงเป็นทางสัญจรหลักสำหรับนักพนันในตลาดมวลชนที่เข้าสู่มาเก๊า กลุ่มประชากรที่คาดว่าจะช่วยหนุน GGR จนกว่ารายได้วีไอพีจะกลับมาในช่วงครึ่งหลังของปี

ทางการจีนประกาศเมื่อวันอังคารที่ผ่านมาว่า พวกเขากำลังระงับการออกวีซ่าส่วนบุคคลชั่วคราวสำหรับนักท่องเที่ยวแผ่นดินใหญ่ที่ต้องการไปเยือนมาเก๊า ในขณะที่ไวรัสโคโรนาแพร่กระจาย ส่งผลให้มีผู้เสียชีวิตเพิ่มมากขึ้น

การออกวีซ่ายอดนิยมประเภทหนึ่งที่ใช้ในการเยี่ยมชมมาเก๊ากำลังถูกปักกิ่งระงับเนื่องจากไวรัสโคโรนา (ภาพ: ลอสแองเจลีสไทมส์)
เมื่อเวลาประมาณ 22.00 น. ตามเวลาแปซิฟิกของวันอังคารนิวยอร์กไทมส์รายงานว่าขณะนี้มีผู้ป่วยโรคระบบทางเดินหายใจที่ได้รับการยืนยันแล้ว 6,000 รายทั่วโลก และผู้เสียชีวิต 130 ราย ซึ่งเพิ่มขึ้นอย่างมีนัยสำคัญจากจำนวนผู้ป่วยที่ได้รับการบันทึกไว้ 4,500 ราย และผู้เสียชีวิต 106 รายที่รายงานเมื่อเช้าวันนี้

มาตรการที่ปักกิ่งดำเนินการเกี่ยวข้องกับสิ่งที่เรียกว่า Individual Visit Scheme (IVS) นั่นคือนักท่องเที่ยวที่มีวีซ่าซึ่งไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มทัวร์หรือกลุ่มทัวร์ร่วมจะต้องไปเยี่ยมชมเขตปกครองพิเศษ (SAR) ของฮ่องกงและมาเก๊าจากแผ่นดินใหญ่

ข่าวการห้ามชั่วคราวในการออก IVS ถูกเปิดเผยเพียงไม่กี่ชั่วโมงหลังจากที่จีนและฮ่องกงประกาศชุดข้อ จำกัด การเดินทางเกี่ยวกับมาเก๊า ก่อนหน้านี้ กรมการเดินเรือของฮ่องกงกล่าวว่า เริ่มตั้งแต่วันพฤหัสบดีเป็นต้นไป บริการเรือข้ามฟากไปยังศูนย์เกมจะหยุดให้บริการจนกว่าไวรัสโคโรนาจะอยู่ภายใต้การควบคุม

เราจะไม่แปลกใจเลยที่เห็นระบบกันสะเทือน IVS – แม้ว่าจะคงอยู่ – ส่งผลเสียต่อ GGR มากกว่า 30% (สำหรับทั้ง VIP และมวลชน แม้ว่าผลกระทบควรจะค่อนข้างใหญ่กว่าสำหรับมวล) และเราเห็นข้อเสียที่สำคัญต่อการคาดการณ์ GGR ในเดือนกุมภาพันธ์ เช่นเดียวกับเดือนมกราคม” นักวิเคราะห์ของ JPMorgan กล่าว

ปักกิ่งไม่ได้ระบุกรอบเวลาที่ชัดเจนว่าจะสามารถยกเลิกข้อจำกัดด้านวีซ่าได้เมื่อใด

การโจมตีที่รุนแรง ข่าว IVS สามารถมองเห็นได้ว่าเป็นการโจมตีอย่างรุนแรงต่อผู้รับสัมปทานหกรายของมาเก๊า ซึ่งเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่เปราะบางสำหรับผู้ให้บริการในศูนย์เกมที่ใหญ่ที่สุดในโลก

ผู้ใช้ระบบ IVS โดยทั่วไปมาจากเมืองที่ก้าวหน้าและร่ำรวยกว่าของจีน เช่น ปักกิ่ง เซี่ยงไฮ้ และเซินเจิ้น ซึ่งหมายความว่าพวกเขามักจะเป็นนักพนันระดับพรีเมี่ยมหรือนักพนันวีไอพีซึ่งเป็นสองกลุ่มประชากรที่สำคัญสำหรับบริษัทเกมในมาเก๊า

ในช่วงการซื้อขายวันพุธของเอเชีย ตลาดได้สะท้อนถึงอารมณ์อึมครึมที่เกี่ยวข้องกับจำนวนผู้ป่วยโคโรนาไวรัสที่เพิ่มขึ้นและพาดหัวข่าว IVS

ในฮ่องกง หุ้นของ Sands China ลดลง 5.69% ในขณะที่ Galaxy Entertainment ร่วงลง 5.17% ตามข้อมูลจากตลาดหลักทรัพย์ฮ่องกง Wynn Macau ขาดทุนมากกว่าห้าเปอร์เซ็นต์ ในขณะที่ SJM Holdings ยอมแพ้เกือบสี่เปอร์เซ็นต์ Melco สูญเสียไปเกือบหกเปอร์เซ็นต์และ MGM China เป็นผู้กระทำผิดที่เลวร้ายที่สุดของกลุ่ม โดยลดลง 6.67%

ทางเลือกไม่มาก กลุ่มทัวร์ไปมาเก๊าได้ถูกระงับแล้ว และด้วยการแช่แข็ง IVS นักเดินทางที่ต้องการเยี่ยมชม SAR จะต้องได้รับวีซ่าธุรกิจหรือครอบครัว นักวิเคราะห์กระบวนการที่ยุ่งยากมองว่าไม่น่าดึงดูดสำหรับนักพนันที่กำลังมองหาการเดินทางที่รวดเร็ว

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาผู้เยี่ยมชม IVS มีผู้เยี่ยมชมมาเก๊ามากกว่า 7 ล้านครั้งต่อปี

ข่าว IVS ปัจจุบันมีองค์ประกอบของชะตากรรมที่บิดเบี้ยวในประวัติศาสตร์: โปรแกรมนี้ได้รับการแนะนำโดยปักกิ่งภายหลังการแพร่ระบาดของโรคซาร์สในปี 2546 เพื่อกระตุ้นให้นักเดินทางแผ่นดินใหญ่เดินทางไปฮ่องกงและมาเก๊า

ร่างกฎหมายที่นำมาใช้ในสภานิติบัญญัติแห่งรัฐวอชิงตันเมื่อสัปดาห์ที่แล้วได้รับการออกแบบมาเพื่อปกป้องอุตสาหกรรมเกมทางสังคมของรัฐจากการทิ้งระเบิดทางกฎหมาย

คาสิโนปลาใหญ่ คำตัดสินของศาลรัฐบาลกลางในปี 2018 ต่อ Big Fish ได้สร้าง “ความไม่แน่นอนทางเศรษฐกิจ” สำหรับอุตสาหกรรมเกมโซเชียลของรัฐวอชิงตัน ผู้บัญญัติกฎหมายกล่าว ตั๋วเงินที่เหมือนกัน – ได้รับการสนับสนุนในบ้านโดยตัวแทนของรัฐ Zach Hudgins (D-11th) และในวุฒิสภาโดยวุฒิสภาแห่งรัฐ Mark Mullet (D-5th) – จะแก้ไขกฎหมายการพนันของรัฐเพื่อยกเว้นเกมที่ผู้เล่นไม่ต้องจ่ายเงิน เงินจริง

สิ่งนี้จะเน้นย้ำถึงความถูกต้องตามกฎหมายของเกมคาสิโนบนโซเชียลที่อนุญาตให้ผู้เล่นซื้อชิปเสมือนที่ไม่สามารถแลกได้

สำหรับวัตถุประสงค์ของส่วนนี้ ‘เกมการพนันที่ผิดกฎหมาย’ ไม่รวมถึงเกมออนไลน์แห่งโอกาสเมื่อเล่นเพื่อความบันเทิงด้วยไอเท็มเสมือนเท่านั้น หากไอเท็มเสมือนดังกล่าวอาจใช้สำหรับการเล่นเกมเท่านั้น และอาจไม่เป็นไปตามข้อกำหนดในการให้บริการของ เกม โอน แลกเปลี่ยน หรือแลกเป็นเงินหรือทรัพย์สิน” อ่านบิล

การพิจารณาคดีปลาใหญ่ วอชิงตันได้สนับสนุนให้ผู้ผลิตเกมเข้ามาอยู่ในรัฐ ซึ่งเป็นนโยบายที่ประสบความสำเร็จ ชื่อใหญ่ในวิดีโอเกมเช่น Valve, Epic, Microsoft และ Nintendo of America ต่างก็เรียก Evergreen State ว่าบ้าน และปัจจุบันประมาณ 20 เปอร์เซ็นต์ของอุตสาหกรรมการพัฒนาวิดีโอเกมทั่วโลกตั้งฐานอยู่ที่นั่น

แต่บริษัทคาสิโนทางสังคมในวอชิงตันหลายแห่งกำลังเผชิญกับการฟ้องร้องดำเนินคดีในชั้นเรียนเนื่องจากลูกค้าพยายามที่จะคืนเงินที่ใช้ไปกับไซต์ของตน สิ่งเหล่านี้เกิดขึ้นจากการฟ้องร้องในปี 2558 โดย Cheryl Kater อดีตผู้เล่นที่คาสิโนโซเชียล Big Fish ในซีแอตเทิล